Jan 6, 2014; Montreal, Quebec, CAN; Montreal Canadiens players congratulate goalie Carey Price (31) after their win against Florida Panthers at Bell Centre. Mandatory Credit: Jean-Yves Ahern-USA TODAY Sports

Original Six Matchup Tonight: Chicago Blackhawks @ Montreal Canadiens

Not sure exactly what it is, but ever since our beloved Chicago Blackhawks became the sole Original Six team in the Western Conference, they’ve faired pretty poorly against their fellow Original Six alums this season. They were smoked by the Toronto Maple Leafs 3-7 in December and suffered a disappointing loss 3-2 to the New York Rangers at the Madhouse on Madison earlier this week. Things aren’t going to get easier for the Hawks in the Original Six department, as tonight they visit the Montreal Canadiens at one of the largest NHL arenas outside the United Center, the Bell Centre.

The Montreal Canadiens are the most storied of the Original Six teams. For starters, the Habs (short for the team’s French nickname Les Habitants, which you’ll probably be hearing more than a few times tonight) predate the Original Six teams, as well as the NHL, being founded in 1909, making them the one of the oldest North American sports franchises. During their long history, the Canadiens have amassed a total of 24 Stanley Cup wins in 34 Finals appearances, their most recent Cup hoisting being just over twenty years in 1993, making them the most victorious franchise in the NHL, and one of the most successful sports teams in North America.

One of the main reasons for the Canadiens’ success, was their farm system. Before the 1960’s, there was no NHL draft, and it was a matter of first come, first serve to the player pool, and the Canadiens ensured they were first in line to snap up good hockey players by establishing a plethora of junior and senior teams, minor U.S. pro teams, and even a whole league in Quebec to tap talent.  Their Montreal sponsor team exclusively owned all the players in these leagues until they were released or traded. Furthermore prior to 1967, NHL hockey teams could only recruit players from within a 50-mile radius of the team’s home arena. Thus, with Montreal being the biggest hockey Mecca outside of Toronto, the Candiens (as well as the Maple Leafs) had the pick of litter in their Canadian backyards where hockey is the national past time, giving them a distinct advantage over their American competition.

This season, the Canadiens are continuing their winning ways, currently sitting in 4th overall in the Eastern Conference. The Blackhawks will need to pull out all the stops and then some tonight, because they’ll be playing in an arena that’s been sold out since 2004 and has one of the highest decibel levels in the league. The Canadiens are coming off a loss, just like the Blackhawks, and given the Hawks’ track record of redeeming themselves after a loss, it should be an intense match-up this evening, but a win against the Montreal Canadiens on their home ice would be the perfect way for the Blackhawks to redeem their stature among the Original Six teams. Let ‘s go Hawks!

FOR THE DAGGER!

For my Canadian readers, the French version of this article is below:

Ne sais pas exactement ce que c’est, mais depuis nos bien-aimés Blackhawks de Chicago est devenu la seule Original Six équipe de la Conférence Ouest, ils ont carénée assez mal contre leurs compatriotes d’origine Six aluns cette saison. Ils fumaient Maple Leafs de Toronto 3-7 en Décembre et a subi une défaite de 3-2 décevant pour les Rangers de New York au Madison Madhouse plus tôt cette semaine. Les choses ne vont pas devenir plus facile pour les Hawks dans le département Original Six, comme ce soir, ils visitent les Canadiens de Montréal à l’une des plus grandes salles de la LNH en dehors de l’ United Center, le Centre Bell.

Les Canadiens de Montréal sont la plus légendaire des six équipes originales. Pour commencer, le Tricolore (court surnom français de l’équipe Les Habitants, que vous serez probablement entendre plus d’une fois ce soir) antérieurs aux six équipes originales, comme ainsi que la LNH, est fondée en 1909, elles la prise de des plus anciennes franchises nord-américaines de sport. Au cours de leur longue histoire, les Canadiens ont amassé un total de 24 victoires de la Coupe Stanley en 34 finales apparences, leur plus récent levage Coupe étant peu plus de vingt ans en 1993, ont le plus de franchise dans la LNH faire, et l’un des sports les plus réussies équipes en Amérique du Nord.

L’une des principales raisons du succès des Canadiens, à l’exception, était leur système d’ exploitation. Avant les années 1960, il n’y avait pas repêchage de la LNH, et il s’agissait d’une question de premier arrivé, premier servi pour le bassin de joueurs, et les Candiens assuré qu’ils étaient en première ligne pour happer les bons joueurs de hockey en établissant une pléthore d’équipes juniors et seniors, pro mineures équipes américaines, et même toute la ligue au Québec à exploiter le talent. Leur équipe de promoteur de Montréal la propriété exclusive de tous les acteurs dans ces ligues jusqu’à ce qu’ils soient libérés ou échangés. Par ailleurs avant 1967, les équipes de hockey de la LNH ne peuvent recruter des joueurs à partir d’un rayon de 50 mile de la maison de l’aréna de l’équipe. Ainsi, Montréal étant le plus grand du hockey Mecque l’extérieur de Toronto, les Candiens (ainsi que les Maple Leafs) ont eu le choix de la litière dans leur cour canadienne où le hockey est le passe-temps national, en leur donnant un net avantage sur leurs concurrents américains.

Cette saison, les Canadiens continuent sur ​​leur lancée victorieuse assis actuellement en 4e position dans la Conférence Est. Les Blackhawks devront sortir tous les arrêts et puis certains ce soir, parce qu’ils vont jouer dans une arène qui a été vendu depuis 2004 et possède l’un des niveaux de décibels plus élevés dans la ligue. Les Canadiens viennent de subir une défaite, tout comme les Blackhawks, et étant donné la feuille de route des Hawks de se racheter après une perte, il devrait y avoir un intense match-up ce soir, mais une victoire contre les Canadiens de Montréal sur leur glace de la maison serait être le moyen idéal pour les Blackhawks de racheter leur stature parmi les six équipes originales. Lâchez Hawks!

POUR LA DAGUE!

Tags: Chicago Blackhawks Montreal Canadiens

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